The Goldman Sachs Elevator Guide To Crushing Your Wall Street Internship

Summer internship season is upon us once again. Wall Street, as a culture and as a career path, continues to be vilified and painted as an odious, unfulfilling, waste of time. But is that entirely fair?

 

It may be true that Wall Street is no longer the default destination of our best, brightest, and most ambitious — this year, “only” 30% of Harvard seniors are heading to positions in finance or consulting, down from nearly 50% pre-crisis.

The oft-satirical nature of @GSElevator aside, in terms of illuminating questionable or unsavory aspects of investment banking culture, an internship on Wall Street is still a phenomenal place to begin any career. These firms invest a significant amount of resources in developing and training prospective analysts, providing them with guidance and mentorship, and exposing them to some of the most aggressive, motivated, and intelligent people on the planet.

Irrespective of what eventual career path you choose, there’s a lot to be said for cutting your teeth for a summer on Wall Street – if only for the experience of three well-paid months living in New York City.  

Even if you want to end up in Silicon Valley, getting an offer from a Wall Street bank is a great tool to leverage and facilitate these opportunities. After all, there’s another important statistic. 30%.  That’s the number of Millennials who still live with their parents.  

So, for the sake of your future, I have updated last year’s list to provide you with all the knowledge you need to turn any internship (not just on Wall Street) into a full-time position:

1. People love to talk about themselves, so ask questions that get them in their comfort zone. A big part of your first impression is how you make people feel about themselves.

2. If your boss smokes, smoke.

3. Keep your shoes shiny, but don’t let anyone see you having your shoes shined. You have to earn it.

4. Buy at least three decent suits. Keep it simple; if a suit has too much flair, the only thing people will notice is how often you wear it.

5. Forget about Wolf of Wall Street; double-breasted suits are not back.

6. Don’t wear Hermes ties. You have to earn it.

7. Don’t wear a tie unless you have to. And learn how to tie a decent Windsor knot.

8. Shut up about where you go to college. Decent credentials are a given.

9. As it relates to fellow interns, make no mistake about it – it’s war:

  • Let’s be clear; it’s impossible to compete with female interns. And it’s not cool. So don’t bother trying.
  • When a fellow intern leaves his desk, change his screen to Rolex.com, TMZ.com, or HuffingtonPost.com
  • Come up with dismissive and condescending nicknames for fellow interns (Chico, Fredo, Bubba, etc.). Hope that they catch on.
  • When a fellow intern leaves his computer unlocked at the end of the evening, change the signature on his Email settings. Using white font, add any varietyof obscene words. No one will see it… except for IT and HR.

10. If you are exchanging “stock tips” with friends at other banks, use the app Cyber Dust (Mark Cuban’s text version of SnapChat). #NotSponsored

11. Show some leadership by organizing drinks and nights out with fellow interns; get them wasted, especially in the presence of senior colleagues.

12. Do the coffee runs. It shows confidence. Just don’t screw it up. If you can’t be trusted with coffee, how can you sell bonds or manage risk.

13. Sure, “be proactive” and “show initiative,” but don’t let that exuberance make someone else’s life harder in the process.

14. Leave a jacket on the back of your chair. While you are at it, keep a tie rolled up in your drawer. 

15. Ask the secretary for the travel schedules of the senior members of the team for the week ahead. She thinks you are being proactive, but now you know when you can sleep in, hit the gym, or beat the traffic to the Hamptons.

16. Never tell the first [offensive] joke, but always have a good one saved up for when your seniors finally trust you enough to share one with you. 

17. Don’t brag about being a decent golfer. This should be a given.

18. Don’t offer to buy drinks when out with your seniors; you can’t afford them and it won’t score any points.

19. Sleep with a fellow intern. If your seniors haven’t ever done it, they’ve always wanted to. They’ll respect you for it, and you’ll always be the guy that hit it first, before she ends up marrying that a-hole MD in Emerging Markets. 

20. An MDs jokes are always funny. Period. And if you are at the receiving end of a joke, laugh with it. If you take yourself too seriously, no one else will. This is Wall Street; there is no such thing as ‘bullying’.

21. Acknowledge the Caddyshack and Fletch references, but don’t make any yourself.  You have to earn it.  And don’t initiate the fist bump that comes with “Charge it to the Underhills.”

22. Let your boss sent the tempo when it comes to rowdy nights out.  Don’t be afraid to join in; just make sure you’re first one in the next morning.

23. It’s okay to make a mistake or ask a question. But don’t ever ask the same question or make the same mistake twice. If you do, just know that the world needs ditch diggers too.

24. If you still want to go to Silicon Valley, be my guest. But the grass is greener on the other side because it’s fertilized with bullsh*t.

 

(From gselevator John LeFevre)

 

NON CI AVEVAMO CAPITO UN CAZZO

da vice.com

Di Vincenzo Marino 

 


Renzi nella conferenza stampa sui risultati delle elezioni. Foto via Flickr/Palazzo Chigi.

Se mi avessero detto che alle Europee il Pd avrebbe preso il doppio dei voti del M5S io avrei glissato senza tradire la minima espressione e continuato a depositare saliva sul dorso del mio rospo. Invece è successo e sono completamente sobrio: il Partito Democratico ha raccolto il 40,8 percento, riuscendo a far eleggere 31 deputati al Parlamento Europeo (praticamente quanto la rappresentanza rumena) e staccando il Movimento di Grillo di 20 punti.

Una vittoria del genere, con questi numeri, non si registrava dalla DC degli anni Cinquanta e più in generale da MAI per un partito che si colloca nell’area di centrosinistra—considerando che per superare soglia-30 ha sempre dovuto fare i conti con un presunto “voto moderato e ostile” da avvicinare inglobando partiti di varia estrazione, proponendo alleanze incredibili e inventandosi sigle ai limiti della comprensione logica (“Centro Democratico” di Tabacci uber alles, ora confluito nel fallimentare laboratorio “Scelta Europea”).

Quando ripenseremo a queste elezioni ce le ricorderemo come quelle nella quali nessuno aveva capito nulla. Zero i sondaggi, che hanno descritto per settimane uno scenario totalmente diverso, zero i giornali, che continuavano a parlare di testa a testa fra Renzi e Grillo. E zero tutti, perché nessuno si aspettava questo risultato. Persino il mondo dell’editoria, di solito dinamico eaggiornatissimo, si è trovato decisamente spiazzato.

Matteo Renzi si è espresso solo in mattinata, affidandosi a un discorso placidissimo e compiaciuto che Enrico Mentana su Facebook ha riassunto compitamente:

 

Il successo dell’ex sindaco è oggettivamente innegabile. Le mappe elaborate da YouTrend dimostrano questa leggerissima tendenza: l’Italia è tutta rossa, se per rosso accettiamo per convenzione il colore che si è scelto di attribuire al Partito Democratico in questo caso.

Il PD raggiunge vette alte in territori storicamente sfavorevoli a un’offerta politica che non fosse d’estrazione cattolica (DC) o “nazista” (Lega Nord): nel Nord Est il trend resta grossomodo quello nazionale, con il dato dell’ex ministro Cecile Kyenge eletta con 92mila preferenze. A Milano supera il 45 percento, arriva al 35 in Sicilia, dove Berlusconi è ancora al 20. A Parma, capitale storica del grillismo conquistata da Pizzarotti nel 2012, il PD supera il 50 percento e relega il M5S al 19.

Grillo esce ridimensionato in termini numerici: meno 2 milioni e mezzo di voti per il Movimento e 21,1 percento. Il paradosso è che in termini assoluti si potrebbe parlare di ovvia flessione ma di risultato vagamente positivo per un movimento nato da pochi mesi e che alla sua seconda tornata elettorale conserva ancora un quinto delle preferenze nazionali.

Grillo ha invece promesso la testa di Renzi e quella di Napolitano, garantendo una vittoria certa e lanciando un’hasthag a tema dell’intera campagna che è poi finito con l’essere inesorabilmente parodiato (#vinciamopoi). La prima reazione di Grillo è stata la pubblicazione di una poesia accompagnata da un banner con su scritto “5 milioni di grazie” che è il cartello che un qualsiasi candidato provinciale del PDL di Caserta degli anni Duemila avrebbe fatto stampare e appendere per strada in caso di sconfitta.

Questo senso d’impotenza è stato interpretato per tutta la notte da Marco Travaglio, ospite della maratona elettorale di Enrico Mentana e protagonista di una strenua difesa ai limiti dell’imbarazzante del Movimento—è l’una e quaranta quando si lascia scappare che “sì il M5S ha perso ok” e la sua espressione è questa.

Il movimento manda in Europa 17 parlamentari che non aderiranno a nessun gruppo, e avranno quindi l’unico compito di fare quelli che sono stati eletti al Parlamento Europeo dopo una selezione alla quale hanno partecipato 32mila persone per mandare in Europa candidati che hanno preso meno preferenze di Iva Zanicchi—che purtroppo per voi rimane fuori.

I Forconi, comunque, hanno reso nota la loro disponibilità a dare una mano.

 

Il terzo dato di queste elezioni è il risultato di Forza Italia: il 18 percento (o addirittura più) sarebbe stato un lusso, data la situazione (un leader costretto a rincasare entro le 23 causa ARRESTI e un contesto generalmente sfavorevole). Invece si ferma al 16 e firma probabilmente la sua condanna politica definitiva—ogni volta che la dico non ci crede nessuno, nemmeno io. Molto probabile fra l’altro che una parte significativa del suo elettorato abbia alla fine deciso di svoltarla verso Renzi, cosa che suona più o meno come un requiem sulla sua esperienza politica. Abrignani (FI) ha un’altra teoria.

L’intenzione di Berlusconi era sperare comunque in un dato aggregato favorevole al centrodestra, o almeno concorrenziale: la somma di Forza Italia, Fratelli d’Italia, Alfano e Lega—in caso di risultato positivo—avrebbe ancora potuto dare filo da torcere al Partito Democratico, specie in previsione di una nuova legge elettorale fondata sulle coalizioni e un eventuale ballottaggio fra le prime due. E invece NIENTE: Alfano ce la fa di poco, e dimostra quanto il suo peso elettorale nel paese sia esiguo mettendo a rischio anche quello nel governo—di cui è parte attiva, con tre ministri e uno sguardo da urlo. Chi regala al governo Renzi altri due componenti è Scelta Civica, che con Scelta Europea (e FARE e Tabacci nel gruppo) racimola un imbarazzante 0,7 percento, rendendo la sua presenza nell’esecutivo il più incredibile WTF di questa legislatura.

La Lega Nord invece è l’altra faccia della vittoria: il suo risultato è oro puro rispetto al Carroccio malfermo dall’ultimo Bossi e delle inchieste sulle mutande di Cota (che intanto ha perso la Regione). Matteo Salvini è riuscito a resuscitare l’antica creatura abbellendola di populismo anti-euro e fascinazioni lepeniane da esportare anche al Mezzogiorno (pur non riuscendo chiaramente a sfondare, se sommiamo le circoscrizioni Sud e Isole Salvini arriva a 23mila preferenze). Mario Borghezio ringrazia “le facce pulite di Casa Pound” per questo risultato.

Lo 0,04 percento è invece quello che è bastato alla Lista Tsipras per superare la soglia di sbarramento del 4: L’Altra Europa conquista tre seggi e incassa un relativo successo che potrebbe dare la spinta per una formazione nazionale alla sinistra di Renzi oppure no, perché tanto siamo in Italia e una sinistra che non soffra per qualche incomprensibile rottura interna probabilmente non possiamo ancora permettercela.

Se ci si vuole limitare a un’analisi grossolana, si potrebbe dire che la partecipazione è stata bassa (affluenza 58,7) ma non eccessivamente disastrosa—specie se rapportata ai dati europei—e che gli italiani sembrerebbero aver premiato la stabilità o la cultura di governo o la speranza o lo status quo o una nuova classe dirigente o gli 80 euro in più in busta paga. O semplicemente si sono messi d’accordo per fare agli istituti di statistica lo scherzone più riuscito della storia repubblicana.

L’imperscrutabile elettorato italiano in questi ultimi anni è sembrato caratterizzarsi per una decisa frattura fra chi sperava in un forte evento di rottura (fomentato da anni di politica disastrosa e indici economici per niente positivi) e una porzione di elettorato più disposta a seguire la narrazione politica dei media e a correggere—se non a mantenere—il sistema senza minarne le basi. M5S o Berlusconi o Lega o Fratelli d’Italia contro Pd e Bersani e Prodi e Monti e i professoroni.

Riducendo al massimo, si tratterebbe di una contrapposizione—anche a livello europeo, dove ha raggiunto vette parossistiche in Francia e UK—fra gli interpreti del populismo e i gli Oscuri Rappresentanti della Casta Politica, due istanze delle quali il premier è stato interprete allo stesso tempo: c’è il Renzi che tuona contro l’Europa che lascia morire i bambini, quello della corsa perenne e la rottamazione a più livelli, e quello che si è fatto garante nei confronti dell’establishment e del potere in genere, che apre ai tavoli di trattativa con tutti e non si gira dall’altra parte quando Denis Verdini gli fa il segno dei baci con la bocca. 

Nel frattempo il Pd esulta per questo risultato, sebbene ci sia poco da festeggiare per qualcuno che si è preso il partito, scalato Palazzo Chigi e adesso godrà di un credito infinito per N anni, qualsiasi cosa faccia o prometta. Perché da oggi Renzi si sentirà legittimato a offrirci in pasto una realtà apparentemente perfetta con la stessa faccia di chi ti spaccia un viaggio a Vallo San Medardo.

Legal Pot in the US Is Crippling Mexican Cartels

By Mary O’Hara (vice.com)

Marijuana has accounted for nearly half of all total drug arrests in the US for the past 20 years, according to the FBI’s crime statistics. And according to the Department of Justice (DOJ), a large portion of the US illegal drug market is controlled directly by Mexican cartels. The DOJ’s National Drug Intelligence Center, which has since been shut down, found in 2011 that the top cartels controlled the majority of drug trade in marijuana, heroin, and methamphetamine in over 1,000 US cities.

Now, those cartels and their farmers complain that marijuana legalization is hurting their business. And some reports could suggest that the Drug Enforcement Agency (DEA) is more interested in helping to protect the Mexican cartels’ hold on the pot trade than in letting it dissipate.

Seven Mexican cartels have long battled for dominance of the US illegal drug market: Sinaloa, Los Zetas, Gulf, Juarez, Knights Templar, La Familia, and Tijuana. While some smaller cartels operate only along border regions in the Southwest and Southeast, giant cartels like Sinaloa have a presence on the streets of every single region.

San Francisco now has an unofficial crack pipe distribution program. Read more now.

The Washington Post reported on Tuesday that pot farmers in the Sinaloa region have stopped planting due to a massive drop in wholesale prices, from $100 per kilo down to only $25. One farmer is quoted as saying: “It’s not worth it anymore. I wish the Americans would stop with this legalization.”

VICE News talked to retired federal agent Terry Nelson, a former field level commander who worked to prevent drugs from crossing the southern border. Nelson said that before medical marijuana and state legalization in Washington and Colorado, about 10 million pounds of pot were grown in the US every year. But 40 million pounds came from Mexico.

Given the DEA’s relationship with Sinaloa, and the agency’s fury over legalized marijuana, it almost seems like the DEA wants to crush the legal weed market in order to protect the interests of their cartel friends. Almost.

Exact numbers on illegal drug trafficking are always hard to pin down, due to the black market nature of distribution and sales.

“Is it hurting the cartels? Yes. The cartels are criminal organizations that were making as much as 35-40 percent of their income from marijuana,” Nelson said, “They aren’t able to move as much cannabis inside the US now.”

Seven important truths about how the world takes drugs in 2014. Read more here.

In 2012, a study by the Mexican Competitiveness Institute found that US state legalization would cut into cartel business and take over about 30 percent of their market.

Former DEA senior intelligence specialist Sean Dunagan told VICE News that, although it’s too early to verify the numbers: “Anything to establish a regulated legal market will necessarily cut into those profits. And it won’t be a viable business for the Mexican cartels — the same way bootleggers disappeared after prohibition fell.”

DEA chief of operations James Capra told senators this January that legalization “scares us” and is “reckless and irresponsible.” And the agency is continuing to crack down on marijuana.

Given the DEA’s historic relationship with the Sinaloa cartel, and the agency’s fury over legalized marijuana, it almost seems like the DEA wants to crush the legal weed market in order to protect the interests of their cartel friends. Almost.

‘I am the person who handed over El Chapo’: A VICE News exclusive. Read here.

“The DEA doesn’t want the drug war to end,” said Nelson, when asked about a possible connection between the agency’s hatred of legal pot and its buddies in Sinaloa. “If it ends, they don’t get their toys and their budgets. Once it ends, they aren’t going to have the kind of influence in foreign government. I’m not a conspiracy theorist, but where there’s smoke there’s probably fire.”

DEA and Sinaloa: A Mutually Beneficial Relationship
The Sinaloa cartel came to prominence in January when the “Fast and Furious” scandal surfaced, in which it was revealed that DEA agents ignored Sinaloa drug shipments and essentially granted immunity to cartel criminals in exchange for information.

The decade long relationship between Sinaloa and the DEA was detailed in the court testimonyof Jesus Vicente Zambada-Niebla, also known as “El Mayito.” El Mayito, son of Sinaloa leader Ismael “El Mayo” Zambada, told a Chicago court that DEA agents offered him deals in exchange for ratting on rival cartels and Colombian drug lords.

In addition, the lawyer for Sinaloa cartel, Humberto Loya-Castro, told El Universal that DEA agents promised not to prosecute Joaquin “El Chapo” Guzman Loera, whose high-profile arrest earlier this year by Mexican authorities came as a shock to many.

Joaquín ‘El Chapo’ Guzmán captured in Mexico: What you need to know is here.

A 2011 letter from DEA head Michele Leonhart in response to an investigation by the federal oversight committee severely downplayed the agency’s connection to Fast and Furious, stating that it was mainly an operation by the Bureau of Alcohol, Tobacco, and Firearms (ATF) that the Phoenix DEA office assisted. El Mayito’s testimony tells a far different story.

Dunagan was stationed in Mexico for two years working on DEA operations. He didn’t see an obvious connection between the Fast and Furious and the DEA’s US pot crackdown, but he did say that handling informants is “a really messy business.”

‘Technically, a DEA agent could still walk into any marijuana dispensary in Colorado and seize the money, and arrest everyone.’

“There is a temptation sometimes to prioritize a certain cartel or informant,” Dunagan said. “And cartels know that. They exploit the relationship to provide information on their competitors. It creates these perverse incentives — you are investigating what your informant is telling you, not what they are doing.”

DEA Versus Legalized and Medical Marijuana
At a Congressional Hearing on drug policy on April 2, Leonhart and her supporters announced their opposition to both the DOJ and Obama regarding marijuana policy, promising to continue to treat medical and recreational marijuana as a Schedule I illegal drug under federal law despite state legalization in Colorado and Washington.

The fact that pot remains on the federal list of high-priority illegal drugs has complicated state legalization, to say the least. Dunagan said that from a DEA perspective, even marijuana in a state that has legalized it is still illegal under federal law.

“So there’s no such thing as a legal marijuana business,” Dunagan said. “Technically, a DEA agent could still walk into any marijuana dispensary in Colorado and seize the money, and arrest everyone.”

How the geek of Mexico’s bloodiest cartel revolutionized the drug trade With walkie-talkies. Read exactly how here.

So why doesn’t the DEA rush into the Rocky Mountain state and bust everyone? Because the president doesn’t want them to. Sort of.

Obama has been called “schizophrenic” by Congress in regards to his waffling policy on marijuana. In January, the president told the New Yorker it was “important for [legalization] to go forward” in Washington and Colorado.

“Why, as a matter of policy, they continue to pursue it is another question. I think it’s ideological. The majority of the agency perceives it as a moral crusade: drugs are bad, and it’s my duty to stop them,” said Dunagan, who now works with Law Enforcement Against Prohibition, a non-profit association of criminal justice professionals that oppose the drug war and favor legalization.

Only in the Netherlands Do Addicts Complain About Free Government Heroin. Read more here.

Another way the DEA tries to shut down legal marijuana dispensaries, and medical marijuana clinics, is through the banks. While large banks like HSBC and Wachovia have gotten away with laundering billions in cartel drug money, famously referred to as “too big to jail” by Attorney General Eric Holder, banks have been meticulously instructed by the DEA not to work with any kind of marijuana facility.

Holder recanted that statement just yesterday, explaining that the DOJ is prosecuting two European banks for tax evasion. HSBC paid the government $1.9 billion to avoid criminal charges in 2012.

That’s pennies compared to what the US spends on the drug war. According to the Drug Policy Alliance, we spend $51 billion per year fighting illegal drugs. A 2010 study by Harvard economist Jeffrey Miron found that not only would the US save tremendous amounts of money were it to end drug prohibition, legalizing could bring in an additional $46.7 billion in yearly tax revenue.

“We’ve spent 1.3 trillion since 1972 on the drug war. What have we gotten for that? Drugs are cheaper and easier to get than ever before,” Nelson told VICE News.

LO SPIN DOCTOR DEL PAPA

(di Di Katie Engelhart da vice.com)

Greg Burke, advisor per la comunicazione della Segreteria di Stato Vaticana, al World Communications Day (foto via Catholic Church England and Wales)

Mercoledì, al termine dell’udienza settimanale, Papa Francesco si è fermato tra la folla in piazza San Pietro per baciare e benedire un uomo gravemente sfigurato come già accaduto qualche settimana fa. Le successive fotografie—gli occhi serrati in preghiera, le mani intorno al viso del malato—sono come al solito finite su tutti i siti d’informazione. “Molti vi hanno intravisto echi della guarigione di Gesù con il lebbroso,” ha commentato il Washington Post.

Si tratta dell’ultima di una lunga serie di mosse strategiche messe a segno dal pontefice. Negli ultimi mesi, Papa Francesco è finito su tutti i giornali per le sue telefonate a sorpresa e dopo aver lanciato una squadra di cricket, indossato un naso da clown (e un casco da pompiere), consentito a un bambino di abbracciarlo per tutta la durata di un discorso ai pellegrini e promesso di battezzare personalmente il figlio di una donna che ha rifiutato le pressioni del compagno perché avesse un aborto. Rompendo gli schemi dei suoi collaboratori, Francesco ha recentemente detto che “anche gli atei” possono essere salvati—e ha affermato di non essere del tutto d’accordo nel giudicare gay e divorziati. E ovviamente, tutti saranno al corrente dell’attività dell’account Twitter @Pontifex.

Da ogni parte ci si volti, gli osservatori parlano di “Effetto Bergoglio”.

Ma ogni moderno beniamino dei media ha bisogno di una macchina di pubbliche relazioni, e Papa Francesco non fa eccezione. Prendete Greg Burke, il 53enne corrispondente di Fox News diventato gestore della comunicazione della Santa Sede (ufficialmente, consulente per la comunicazione della Segreteria di Stato Vaticana).

Per alcuni, Burke appare un candidato improbabile per la figura di spin-doctor del Papa. È un laico senza esperienza di pubbliche relazioni: un americano con un debole per lo sport (e membro dell’Opus Dei). Ma dopo un anno e mezzo di lavoro, Burke è uno dei responsabili della tanto sponsorizzata atmosfera di apertura e ringiovanimento della Santa Sede. Naturalmente, Burke sostiene che è tutto merito del Papa: “Io sono quello che si limita a passargli la palla,” ha affermato in una recente conferenza a Londra. “Ma è lui che segna. Il Papa segna per noi.”

Torniamo per un attimo indietro all’era di Papa Benedetto: la Chiesa cattolica era inondata di scandali. Per fare qualche esempio, nel 2006 la sua Lectio magistralis di Ratisbona aveva suscitato violente reazioni nel mondo islamico. Tre anni dopo è stato il turno delle controversie intorno alla remissione della scomunica al vescovo Williamson e ad altri tre vescovi scismatici della fraternità San Pio X, e nel 2010 la Chiesa è stata travolta da una nuova ondata di accuse di pedofilia—e successivamente gli scandali dello IOR e “Vatileaks”. 

A giugno del 2012, il Vaticano ingaggia Greg Burke, incaricato di gestire “i problemi di comunicazione” e di integrare i molti organi media del Vaticano. Burke stesso ha dichiarato di essere stato assunto “per formulare il messaggio e assicurarsi che venisse recepito da tutti.” “So quello che cercano i giornalisti e di cosa hanno bisogno,” ha detto alla stampa, “e so come finiscono le notizie ai mezzi di comunicazione.”

Nell’aria c’era ottimismo: “Tutti pensano che il Vaticano sia come la NSA o la CIA,” ha spiegato di recente David Gibson, un reporter di Religion News Service e conoscente di Burke. “Pensano che sia un sistema efficiente, ben oliato. Ma in fondo si tratta di un paesino italiano con tutti i suoi piccoli territori feudali… È un sistema molto sclerotico, legato alla tradizione, che si qualifica a stento come tale. Credo che uno come Greg possa aiutarli.”

[Burke ha rifiutato la mia richiesta di intervista, inviatagli via fax (sì, sul serio) presso la Santa Sede: "Non posso fare l'intervista, in quanto il mio lavoro è soprattutto dietro le quinte, e sto cercando di mantenere le cose così come stanno."]

Figlio di un pediatra e con sei fratelli,  Burke è cresciuto a St. Louis, in Missouri, a pochi passi dalla chiesa, e lì ha ricevuto gran parte della sua educazione. Entrato all’Università di St. Louis, dove “l’influenza gesuita era molto forte,” Burke pensava di essere destinato al sacerdozio, “ma non ho sentito la spinta.”  

Burke ha proseguito gli studi in giornalismo alla Columbia University. Successivamente ha scritto per un piccolo giornale di Port Chester, e ha lavorato come metereologo a Chicago. Nel 1988 si è trasferito a Roma e ha iniziato a scrivere per il National Catholic Register, che lo ha portato a sua volta a lavorare a TIME magazine, per poi collaborare a distanza con la Fox. Burke si è occupato di Vaticano – ma si è anche recato in missione in Europa e in Medio Oriente.

Come giornalista Burke ha dimostrato di comprendere abbastanza bene la politica papale – anche se a volte ha mancato il bersaglio. Poco prima che l’allora Cardinale Josef Ratzinger fosse scelto come Papa, Burke aveva detto che Raztinger non era nemmeno candidato. “È considerato troppo conservatore,” aveva spiegato.

Oggi, anche se è uno dei volti più noti del Vaticano, Burke conserva la sua attitudine americana. È anche attivo su Twitter.


Se la cava anche con le battute. “Pensavo che avrei lasciato la Fox per andare a lavorare per una squadra di calcio,” ha dichiarato quest’anno a una sala piena di giornalisti. “Sono finito in Vaticano. Non ci sono biglietti gratuiti per le partite—ma ottimi buoni posti a sedere per Natale e Pasqua.” [Pausa per le risate.]

Ma non è tutto così limpido. A 18 anni si è unito all’Opus Dei, e più tardi è diventato un “numerario”: dopo aver fatto voto di celibato, si è trasferito in un centro spirituale dell’Opus Dei. Di norma i numerari dell’Opus Dei hanno posti di lavoro normali, come Burke, ma danno una grossa fetta del reddito all’organizzazione. “Mi hanno assunto perché sono dell’Opus Dei,” ha ammesso nel 2012.

Da quando Burke è stato messo al timone pubbliche relazioni, le cose sono lentamente cambiate. La Sala Stampa appare più aperta. E ora ha una newsletter in lingua inglese per i giornalisti, e fa sì che i portavoce siano più disponibili a un commento per la stampa. Burke sogna un Vaticano dotato di una struttura simile alle Nazioni Unite, il cui sito elenca “un portavoce per ogni continente, con i numeri di cellulare nel caso sia necessario un colloquio e riprese video gratuite”—anche se, allo stato attuale, la Stampa della Santa Sede spesso chiude alle 15:00.

Il Vaticano si è anche orientato verso una strategia di digital media. Già nel 2002, Il Consiglio Pontificio per le Comunicazioni Sociali aveva iniziato a produrre report su come utilizzare internet secondo una tradizione cattolica. Nel 2009 Papa Bendetto ha invitato i cattolici a entrare nel “continente digitale”, e ha lanciato un canale YouTube del Vaticano. Un anno più tardi, all’assemblea generale dei vescovi statunitensi, Mons. Ronald Herzog, vescovo della Louisiana, ha istruito i suoi colleghi a proposito dell’uso dei nuovi media. “Ha cominciato dimostrando che i new media sono una nuova forza, non una moda,” ha scritto un cardinale a proposito della presentazione. Non molto tempo fa, Papa Francesco ha pronunciato il suo primo discorso in lingua inglese, in cui ha proclamato che “Gesù dev’essere conosciuto nel mondo della politica, degli affari, dell’arte, della tecnologia e dei social media”.

Sotto la tutela di Burke, la strategia dei social media è passata anche all’offensiva, con tecniche vicine a Buzzfeed. Il mese scorso, le “10 cose da sapere” su Papa Francesco hanno raccolto moltissime visite. La foto di Papa Francesco “dovrebbe essere accompagnata da un avvertimento,” ha dichiarato Burke entusiasta. “Pericolo: quest’uomo potrebbe cambiare la vostra vita.”

Come nel caso dei migliori spin-doctor, è difficile dire quanto dipenda dall’uomo (“L’effetto Francesco”) e quanto dalle pubbliche relazioni. “Io non direi che Papa Francesco sia un grande comunicatore.” ha detto Burke. “Ritengo che sia un po’ dispregiativo… io lo definirei un grande cristiano.”

HAVE BETTER SEX

di monica heisey da vice.com 

This is an article about having better sex in 2014. To take you to new erotic heights, I was going to give you some practical sex advice: don’t fuck two participants in a threesome with the same condom on, a guy will almost always love it if you sit on his face, ladies don’t like cum in their hair, etc. But, to be honest, practical tips turn sex into a bizarre shopping list: If you didn’t like Tip #2: “Draw a sexy bull’s-eye around your nipple with rhinestones and eyelash glue” (an actual Cosmotip), then try Tip #9: “Gently stick his penis through the hole of a glazed donut” (another REAL TIP). These tips are impractical. There is really only one tip I can give you: use your mouth.

For talking, guys. For talking. I talked to a bunch of normal people I know and asked them what happened with their dicks, pussies, and asses in 2013 and what they’re going to do to make it better in 2014.

Pat, 30, is a regular human who had a good sex year: “Sex for me this year was all about learning to have sex consistently with one partner. Previously I was more of a casual sex/fuckbuddy person, but now that I have a girlfriend I had to get used to the idea of having monogamous sex with the same woman, all the time. Partner sex is less about getting drunk enough to do crazy shit and more about looking each other in the eyes and soberly telling each other what you want. In 2014 I think that trust will serve to help us explore even further our desires and sexual proclivities in a way that neither of us have had the opportunity to in the past. And by that I mean butt stuff.”

Pat also agrees with Dan Savage that queer sex is the best sex—that it’s generally more frequent and of a higher quality—because, duh, communication. “Lesbians know things, like how bullshit the concept of virginity is, and the false idea that tightness is something that one values and loses over time with use, that penetration is only necessary for short periods and oral and digital manipulation are way more important.”

LESSON: You don’t need to be gay to queer your sex life.

Amy, 26, works in television production and spent part of 2013 on a weeklong vacation in Jamaica with a professional gambler she met over Tinder. She bought both their tickets and treated her Tinder delight to a sex vacation she described as “safeventurous.” She made him send her a picture of his driver’s license “in case he should murder me,” but otherwise says it was “one of the best things I’ve ever done for myself. Men take women on vacations for sex all the time. Women should do it more often. He made me come like 15 times under the Jamaican moonlight, so fuck you.”

LESSON: There are wealthy women on Tinder who want to take you to a tropical sex paradise. Find them.

Obviously not everyone’s year was a 24/7 fuckstravaganza. For every Tinder sex vacation there were a dozen friends texting me things like: “I think my vagina is going to seal itself closed. June Brown gets more action than I do,” and “RIP my dick, we hardly knew ye.” According to James, a 22-year-old student, “Something’s not been right this year. It’s been terrible. I went months without getting laid and by the time I got a girl back to my apartment I was so nervous it just… didn’t happen.”

LESSON: Sometimes sex just doesn’t happen. Not much of a lesson, but definitely a fact.

Sarah, 24, was peed on by a guy she later discovered had a girlfriend. Michael, 21, attended an actual masked orgy. And I discovered this new kind of porn that is just like, muscular women wrestling each other and they have sex at the end. Which is great.

LESSON: Everyone’s weird. Admit it, you’re weird.

A common trend among people actually getting some was a desire for sexual openness. The communication thing everyone (read: me, right now) is so into continued right into the bedroom, and then out of the bedroom and into someone else’s bedroom. Craig, 27, gave up on a long-term relationship and did a bit of classic field-playing, having a lot of sex with different partners, which he described as “nice.”

“I tried to be honest about my desire to not get serious with anyone, but sometimes stuff like that just emerges and sometimes it ends up painful on both sides of the equation, which was my biggest regret,” he explained. “In 2014 I want to give an open relationship a shot, and am kind of already doing it, but it’s totally theoretical right now because we’re still really into boning each other. God-willing one day this year I’ll wake up and be the guy with two dicks. His life sounds perfect.”

LESSON: Grow two dicks, maybe? Just kidding, be honest about your sexpectations up front to save everyone a lot of trouble down the road.

Tom, 28, isn’t looking for two dicks but decided that in the new year, one might be nice. He previously identified as straight and poly, but “in 2014 I’m going to change my OkCupid profile to bisexual. I’ve always been attracted to women more than men, but keep making out with dudes at parties and should make the serious step. I feel intimidated at being in my late twenties but feeling like a gawky teenager. I also started seeing a trangendered lady who is having surgery mid-summer. We have only had hot makeouts so far. This is exciting territory to explore. (She’s not JUST exciting because of that).”

LESSON: A stupid risk is unprotected sex with a guy wearing a bucket hat. A smart one is allowing yourself to be vulnerable and pursuing your sexual interests, however surprised by them you may be.

So, how to have better sex in 2014? Talk more about it. And I don’t mean talk more about whether or not Robin Thicke’s new single is misogynist because it’s literally just the sound of someone throwing some jelly at some tits, or whether or not you can be a feminist and still duet with R. Kelly, but talk more about the kind of sex you want to have, with the people you are having it with. With the internet spewing out word-garbage faster than your mom’s friend Deb can share it with her 30 friends on Facebook, we’re going to be surrounded by stupid social sex think-pieces (including mine) until we’re in our Instagraves. Instead of wasting time wondering whether or not Beyonce’s slutshaming you, just figure out what’ll make you happy.

Actually, you want to make ONE SINGLE CHANGE for better sex in 2014? Stop feeling ashamed of yourself, and don’t cause shame in others. Think how unselfconscious a boner is. It’s aroused, and there’s nothing wrong with that, and it’s going to let you know it. This year, be a boner.*

(*Don’t do anything dumb like exposing yourself on a bus. Be a metaphorical boner.)